Ewa e Magda sono appena sbarcate a Ellis Island. É il 1921 e le due sorelle orfane fuggono da un’Europa devastata dalla Grande Guerra, cercando una nuova vita negli Stati Uniti. Magda però viene confinata sull’isola per malattia polmonare, mentre Ewa, definita donna dalla cattiva moralità, rischia di essere respinta. In loro aiuto arriva Joaquin Phoenix. Ewa si concederà al suo mondo di prostituzione e corruzione pur di salvare la sorella confinata. L’ambientazione tra i chiaroscuri molto marcati, ci rammenta la mano raffinata di questo regista, che chiude il film esaltando con un immagine emblematica, le strade diverse che prenderanno i protagonisti.